Afscheid van bevlogen dierenvriend

HARDERWIJK Zijn kantoor is opgeruimd, hij heeft afscheid genomen van zijn internationale relaties en vorige week maandag ook van het personeel. Marten Foppen vertrekt na 25 jaar door de voordeur uit het Dolfinarium. Na ruim vijf jaar directeurschap van het zeezoogdierenpark in Harderwijk gaat hij voor een nieuwe uitdaging als directeur van het Spoorwegmuseum in Utrecht. Het Dolfinarium gaat Foppen missen en andersom.

door Marco Jansen

Ermeloër Foppen (40) heeft een dubbel gevoel bij zijn afscheid. Zijn band met het Dolfinarium is sterk, net als die met Harderwijk. ,,Aan de ene kant voelt het leeg en is het in één keer niet meer mijn Dolfinarium. Ik heb veel vrienden gemaakt en dus doet het afscheid me heel wat. Maar ik zeg vaarwel tegen vrienden voor het leven en krijg er een prachtige uitdaging voor terug.''

JONGE HOND Als scholier van vijftien maakte Marten Foppen min of meer bij toeval zijn entree bij het Dolfinarium als patatbakker in het horecateam. In zijn studententijd wisselde hij de horeca af met werken in het magazijn. ,,Wat me gepakt heeft is het sociale karakter van het bedrijf en de teamspirit. Tot op de dag van vandaag ben ik hier nooit een uur geweest met de gedachte om geld te verdienen, maar altijd vanuit een bepaalde passie en drive. Dat komt door het type mens, de organisatie en cultuur die hier heerst.''

Directeur/eigenaar Ruud de Clercq bood hem in 1999, toen Foppen was afgestudeerd aan de HEAO MER, zijn eerste echte baan aan op de afdeling personeelszaken. Al snel werd hij manager KAM (Kwaliteit, Arbo en Milieu) en net voor De Clercq het Dolfinarium in 2001 verkocht, kwam Foppen als jonge hond in de directie tussen de éminence grise als HR manager. ,,Ik vond alles erg leuk, zoog de informatie op en heb mijn hoofd boven het maaiveld gestoken door verantwoordelijkheid te nemen.'' Na drie jaar als HR en juridisch directeur van het Dolfinarium, Walibi en Hellendoorn zette Foppen in december 2009 de grootste stap in zijn carrière. Het Franse Compagnie des Alpes, dat het Dolfinarium inmiddels had overgenomen, stelde hem aan als algemeen directeur en opvolger van Frankwin van Beers. ,,Het was een fantastische uitdaging want er moest heel veel gebeuren. Ik wilde de banden met de stad aanhalen, want die waren vrij marginaal. De verbinding van het Dolfinarium met Harderwijk is best goed gelukt net als de positionering van het Dolfinarium in het Waterfront. Het meest trots ben ik op de metamorfose van het DolfijndoMijn. De koepel, het icoon van het Dolfinarium, is van binnen en van buiten up-to-date.''

ALS COLLECTIEF De reddingsactie van orka Morgan staat voor altijd in zijn geheugen gegrift. In 2010 werd het dier van de dood gered uit de Waddenzee en kon anderhalf jaar in het Dolfinarium herstellen. ,,Een heel bijzondere, ingrijpende gebeurtenis waarbij we Morgan een prachtig leven hebben geboden. Ik heb haar twee weken geleden nog op Tenerife gezien en het is ontzettend mooi hoe ze daar onze levensmissie hebben voortgezet en het dier is opgenomen in de groep.''

Daar moesten wel harde noten voor worden gekraakt, uitgerekend in de begintijd van Foppen als directeur. ,,Het was voor mij zeker een vuurproef, want we hebben van alles meegemaakt. Er zijn vijf rechtszaken geweest, maar telkens kregen we het recht aan onze kant. De specialisten hebben ontzettend knap werk geleverd. Zelf kwam ik twee keer bij Pauw en Witteman en kreeg de minister op bezoek. We kregen veel media-aandacht; van Jeugdjournaal en Vroege Vogels tot CNN. We zijn altijd eerlijk en oprecht geweest en hebben altijd het belang van dier op één gezet. Ik heb er ontzettend van geleerd: hoe vrijheid van meningsuiting werkt, hoe manipulatief media kan zijn en hoe belangrijk het is om altijd in jezelf te blijven geloven. Het was by far de mooiste periode omdat we continu als collectief hebben gefunctioneerd. Iedereen deed waar hij goed in was en samen hebben we het tot een succes gebracht.''

CIRKEL IS ROND In 25 jaar is het Dolfinarium volgens Foppen op velerlei punten veranderd, maar de liefde voor dieren is nog steeds hetzelfde, net als de intrinsieke motivatie van de medewerkers. ,,Het adaptieve vermogen bepaalt of je in de toekomst nog bestaat. Het Dolfinarium heeft de unieke sleutel om mensen iets mee te geven zonder belerend te zijn. Het is een leuk dagje uit en het park draagt bij aan het behoud van de dieren in de natuur. Zo is afval het thema van de show Aqua Bella; een dolfijn die een blikje cola spelenderwijs uit het water gooit. Want afval hoort in de prullenbak en niet in het water! Die innovatieve voorstelling werd meteen uitgeroepen tot beste show van de wereld; Het was heel bijzonder om die prijs in Amerika op te halen.''

Foppen is veertig geworden, hij is 25 jaar in dienst en het Dolfinarium bestaat vijftig jaar. Een mooi moment van afscheid? ,,Het is honderd procent mijn keuze en de cirkel is rond. Ik was er niet bewust mee bezig, maar het moment was daar om eruit te stappen en verder te gaan. Bij het Spoorwegmuseum maak ik een mooie promotie. Het Dolfinarium moet niet op zoek gaan naar een tweede Marten Foppen en de tijd nemen voor mijn opvolging. Ad interim nemen Bert van de Hoef, de regiomanager van Aspro Parks, en Ferry Kouer, de Manager Milieu en Techniek, de honneurs waar.''