• Mieneke Braakman
  • Mieneke Braakman

Dierenarts Bakker vindt stoppen 'lastig'

HARDERWIJK Hij is best wel eens door honden gebeten en door katten gekrabd. Vertederd als hij kittens met de keizersnee haalt of puppy's mag inenten. Dierenarts Martin Bakker blikt met weemoed terug op de veertig jaren waarin hij klaarstond voor de dieren en hun baasjes. Nu hij 65 jaar is, stopt hij ermee. En dat vindt hij 'best lastig'. ,,Ik zal iedereen missen.''

door Mieneke Braakman

,,Vanuit de collegebanken ben ik hier aan de Verkeersweg als dierenarts neergestreken en ben er nooit meer weggegaan'', vertelt hij in zijn woning. De praktijk heeft hij aan huis. ,,Mijn werk en privé hebben altijd door elkaar heen gelopen. Vooral de eerste tien jaar was ik aan huis gebonden. Toen waren er nog geen mobiele telefoons en zaten mijn vrouw Maya en ik 's avonds en in de weekenden gekluisterd aan de telefoon. Ik was destijds de enige dierenarts in Harderwijk en had dus vaak bereikbaarheidsdienst.'' Maya hielp hem de eerste jaren, tot er een assistente kwam. Geurie Vastenburg, een van de assistentes, is al 33 jaar bij Bakker.

,,In 1975 ben ik gestart in een gemengde praktijk. De helft bestond uit kleine huisdieren en de andere helft uit landbouwhuisdieren zoals paarden en runderen. Ik kwam veel in Hierden en Leuvenum. Onder meer doordat boeren zijn verdwenen, heb ik nu bijna alleen nog gezelschapsdieren als honden, katten, knaagdieren. Maar hij vergeet iets: de dolfijnen en postduiven. Martin Bakker is ook dierenarts van het Dolfinarium geweest. Nu heeft het Dolfinarium eigen dierenartsen, maar hij draait nog steeds mee in de diensten.

Met duivenmelkers heeft Bakker een bijzondere band. ,,Mijn vader had ook duiven, dus dat klikte wel.'' Hij doet bij menig duivenmelker de jaarlijkse inentingen en denkt mee als ze niet goed presteren tijdens de wedvluchten.

Bakker heeft in de loop der jaren een verschuiving gezien van meer honden naar meer katten. ,,Men beseft steeds beter, dat een hond meer verplichtingen met zich meebrengt dan een kat.'' Alleen al de laatste twee jaar heeft hij 3200 cliënten, oftewel 'baasjes' in zijn praktijk gezien. ,,Mensen weten ook steeds eerder wanneer ze naar de dierenarts moeten, door informatie op internet.'' Dat medium heeft echter ook minder goede kanten, ziet hij. ,,Door schattige foto's van puppy's van hondenhandelaren op Marktplaats worden ze soms veel te impulsief aangeschaft. Het gaat dan vaak om dieren, die illegaal met de auto vanuit bijvoorbeeld Polen komen. Ik heb wat ellende meegemaakt. Besmettelijke ziekten als parvo, schurft. Gelukkig steekt de overheid hier nu een stokje voor. Een hond mag pas worden ingevoerd als hij vijftien weken is en moet bovendien zijn ingeënt tegen hondsdolheid.''

Ook heeft Bakker het idee, dat men soms te snel een tweede of derde viervoeter neemt. ,,Als ze mij dan om een aanschafadvies vragen, maak ik wel eens een kostenplaatje. Vooral een hond kost toch veel aan alleen al voer. Dan kun je nog de pech hebben dat je er vaak mee naar een dierenarts moet.'' Hij vertelt dat het aantal verzekerde honden slechts 5% is en katten 3%. ,,Er begint nu concurrentie te komen van meerdere verzekeraars, dus de premies zullen wel zakken.''

Een euthanasie vindt Bakker altijd 'lastig'. ,,Het is hierbij belangrijk om de tijd te nemen. Het dier en het baasje moeten er beiden aan toe zijn. Als er kinderen meekomen, zeg ik ze niet dat hun dier gaat 'inslapen'. Want daar hoort 'wakker worden' bij. Ik praat concreet over de dood en dat het niet eerlijk is dat een dier pijn moet lijden. Als ze dit snappen, wordt het draaglijker. Voor kinderen is het verlies van hun huisdier vaak de eerste confrontatie met de dood.''

De praktijk wordt voortgezet door de Sterkliniek dierenartsen aan de Gelreweg 39. Ook de assistentes en de patiëntgegevens verhuizen mee zodat de overgang soepel zal verlopen.

Komende zaterdag van 14.00 uur tot 17.00 uur is de afscheidsreceptie in de Sterkliniek aan de Gelreweg. Graag aanmelden : www.dierenkliniek-bakker.nl of 0341-472111.