• Henk ter Haar bij het leerwerkbedrijf fietstechniek. ,,Het doel is leren voor een baan.''

    Foto: Marco Jansen

REA College bestaat 40 jaar

ERMELO Het REA College vierde woensdag haar 40 jaar bestaan. Begonnen als bedrijfsschool Sonneheerdt voor blinden en slechtzienden ontstond in 2006 het REA College, wat staat voor Route-Educatie-Arbeid: leren voor een baan, waar zelfregie centraal staat.

Marco Jansen

Met een receptie voor (oud)-medewerkers en -cursisten werd het 40-jarig jubileum gevierd. Henk ter Haar werkt al 28 jaar bij het opleidingscentrum. In de afgelopen jaren begeleidde de Ermeloër (58) talloze cursisten naar een baan. ,,Van een telefonist in Delfzijl tot een meubelstoffeerder in Breskens en van een pianostemmer in Roermond tot een telefonist in Heerhugowaard. Werkelijk door het hele land zijn de afgelopen jaren cursisten geplaatst'', zegt Ter Haar, die samen met Sjoerd de Vries de stagebegeleiding doet.

,,Ik bezoek de meeste stages ver weg, en doe dat minimaal één keer per zes weken. Het eerste contact en ervaring met een beperking zijn erg belangrijk. Er wordt wat van onze cursisten verwacht, maar we vragen ook begeleiding van het stage-bedrijf. De klik is belangrijk.'' Zo'n 15 jaar geleden kwam een slechtziende jongen met autisme binnen de vakopleiding. ,,Hij wilde de logistiek in en wij hebben hem opgeleid tot stage en werk bij een groothandel voor kantoorartikelen. Het werk ging niet altijd even snel maar wel 100% foutloos. Onze gestructureerde manier van lesgeven voor blinden bleek ook uitstekend bij autisme te passen. Sindsdien heeft zo'n 60% van onze cursisten autisme of andere beperkingen dan een visuele.''

SAMEN ZELF Het REA College valt niet onder het Ministerie van Onderwijs maar wordt vanuit de gemeente en het UWV gesubsidieerd. 60% van de leerlingen die hun opleidingen afmaken, komt aan het werk. ,,Elke leerling heeft een ernstige scholingsbelemmering en kan niet in regulier onderwijs terecht. De maximale trajecttijd om een opleiding te volgen en een baan te vinden is 2,5 jaar. Dat doen we volgens de methodiek 'Samen zelf'. Zelfstandig de volgende stap maken is wat we willen. Vaak zie je dat mensen met een beperking altijd klein zijn gehouden.''

,,Wij kijken naar wat iemand nog wél kan en waar we hem of haar beter in kunnen maken. Dat doen we door in 8 weken een talenten expeditie te doorlopen. Dan heb je duidelijk wie je bent, wat je wilt en wat je kunt. De opleidingen kopen we extern in; met officieel erkende diploma's en certificaten. We hebben intern drie leerwerkbedrijven - Eye4Bikes (fietstechniek), Eye4BusinessServices (zakelijke dienstverlening) en Eye4web (ICT) in Utrecht. Door de cursus empowerment krijgen cursisten meer zelfvertrouwen en voeren ze de regie over hun eigen leven. Ik ben een richtingaanwijzer, maar de cursisten gaan zelf de weg. Het zit best weleens tegen, maar het succesmoment is waar je het voor doet. Niets mooiers is wanneer iemand die een beetje onzeker binnenkomt uiteindelijk een baan krijgt. Dat geeft je inspiratie om door te gaan. Met mijn cursisten heb ik een goede 1 op 1-begeleiding waar ze dagelijks nog wat aan hebben. Dat is de grootste voldoening die je kunt krijgen.''