• Mieneke Braakman

Strandeiland zomer én winter open

HARDERWIJK Er gaat dit jaar veel veranderen op het Strandeiland. De strandtent krijgt een uitbreiding en wordt bar-restaurant 'Walhalla'. Het gaat zomer én winter open. De nieuwe uitbater, Harderwijker Steven van Geelen, gaat ook tal van activiteiten organiseren.

Mieneke Braakman

Van Geelen (32) is bekend van de stichting Underground, die dansfeesten en culturele activiteiten organiseert. Het jaarlijkse driedaagse festival Lalaland op de Stille Wei is daar één van. Van Geelen was dertien jaar geleden al betrokken bij de oprichting van Underground die dansfeesten organiseerde in Park3 en discotheek de Mac. Ook hield Underground de succesvolle 'Lichtroute' met verlichte kunstwerken en de 'silent disco' in de Houtwalgarage.

TOTAALCONCEPT Van Geelen is ook horecaman. Zo was hij bedrijfsleider van grand café Hertog Karel en werkte in Amsterdam onder meer in een strandtent in Blijburg aan Zee. ,,Toen ik door de twee eigenaren van het Strandeiland werd gevraagd om het Strandeiland te gaan runnen, hoefde ik niet lang na te denken. Mijn ervaring met het organiseren van culturele activiteiten en de horeca, komen nu mooi samen'', zegt hij. Het strandeiland werd drie jaar geleden geopend en heeft al verschillende horecaondernemers gehad. De laatste was Gert Boonen van de Boterlap. ,,Ik ga mijn energie nu helemaal in het Strandeiland steken. Het wordt een totaalconcept. Met een vrolijke en gezellige sfeer. Walhalla wordt gebouwd en ingericht met tweedehands spullen. Een binnen- en buitenbar, snackbar, open haard, seizoensproducten uit de streek op de menukaart, met daarnaast vele activiteiten.''

ACTIVITEITEN Het Strandeiland blijft het gezinsstrand waar jong en oud in de zomer kan zonnen en zwemmen. De activiteiten van de laatste jaren, zoals bandjes, en sporten, wil Van Geelen uitbreiden. ,,De jamsessies komen terug. Ook denk ik aan een zomerhitfestival, openluchtbioscoop, 'vinyl van zolder', kunst. In de winter bijvoorbeeld warme bubbelbaden op het strand en workshops. Maar ook kinderactiviteiten zoals een vliegerwedstrijd, vlotten en zandkastelen bouwen, Het aanbod zal telkens veranderen. Ik wil hierbij samenwerking zoeken met andere organisaties in Harderwijk.''

De proeftijd voor het Strandeiland loopt over twee jaar af. ,,Ik hoop natuurlijk dat ik er kan blijven'', zegt Van Geelen. Na de verbouwing opent Walhalla op 25 april. Voor meer informatie: 'walhalla harderwijk' op Facebook. De provincie Gelderland heeft de Gelderse Prijs voor Ruimtelijke Kwaliteit uitgereikt aan het Strandeiland in Harderwijk, een ontwikkeling van de TBI-bedrijven Synchroon en Koopmans Bouwgroep

foto Nieuwe uitbater Steven van Geelen gaat strandtent verbouwen.