• Tom Huysman

Brandweer: 'Veluwe is nu extreem droog'

ERMELO Het is op dit moment bijzonder droog op de Veluwe en met het warme weer in het vooruitzicht zal het alleen maar droger worden. Reden voor de brandweer om extra alert te zijn op natuurbranden. Sinds zaterdag cirkelen dagelijks surveillancevliegtuigen boven de natuur. ,,We roepen bezoekers op voorzichtig én waakzaam te zijn.''

Wouter van Dijk

Dat zegt woordvoerder Allard Schimmel van de brandweer. ,,Dat het droog is, kun je goed zien aan de stoffige paden in de natuurgebieden,'', zegt hij. ,,In combinatie met wind, zorgt die droogte voor een vergroot risico op natuurbranden.'' In het gebied is inmiddels opgeschaald naar alertheidsfase twee. ,,Alle korpsen in de buurt van natuurgebieden staan op scherp.''

In deze regio zijn het onder meer de korpsen van Garderen, Kootwijkerbroek, Ede, Otterlo en Harskamp die beschikken over speciale natuurbrandvoertuigen. Deze wagens kunnen rijdend blussen en beschikken over 5000 liter water. ,,Alles is nu gericht op snelle detectie. Bezoekers van natuurgebieden kunnen ons daarbij helpen. Trek aan de bel zodra je onraad ziet of ruikt en bel ook bij twijfel 112. We rukken liever voor niets uit dan dat we spaarzame minuten missen. En wees vooral voorzichtig met sigarettenpeuken. Negentig procent van alle natuurbranden in Nederland wordt veroorzaakt door de mens.''

Dát het nu erg droog is, beaamt René Visser van natuurbeheerder Het Geldersch Landschap. ,,Het grondwaterpeil is op de hoger gelegen Veluwse zandgronden een stuk lager dan normaal en dat komt door de droogte van vorig jaar.'' Met name de heide is nu bijzonder droog, zegt hij. ,,Normaal gesproken staat hier in de winter deels onder water en is het er in het voorjaar nat, maar nu niet. Daar komt bij dat veel loofbomen nog niet zijn uitgelopen en dus nog oud, droog blad hebben.''